Santiago Rusiñol, el Cau Ferrat i les festes modernistes de Sitges

El Modernisme no és només un estil arquitectònic, sinó un moviment que travessà totes les arts. D’aquí la gran importància de Santiago Rusiñol i les seves festes modernistes, que van construir un punt de trobada interdisciplinari per a artistes i intel·lectuals del moviment modernista.

Santiago Rusiñol va ser un artista polifacètic, un dels pintors més importants del Modernisme i un dels seus líders a Catalunya. Rusiñol va establir el seu estudi a Sitges, conegut com el Cau Ferrat, on va organitzar les seves conegudes festes modernistes on s’ajuntaven artistes que volien regenerar l’estètica de les arts del moment.

Els inicis

Rusiñol va néixer el 25 de febrer de 1861 a Barcelona, en el si d’una família d’industrials. De jove, va estudiar dibuix i pintura al taller de Tomàs Moragas.  L’incipient artista va fer la seva primera exposició amb només 18 anys i amb 21 va participar en la primera exposició de l’Acadèmia de Belles Arts de Sabadell.

Amb 25 anys, Rusiñol es casà amb l’artista Lluïsa Denís i Reverter amb qui tingué una filla l’any vinent. Mesos després, Santiago cedí l’empresa familiar al seu germà i començà a viatjar pel sud d’Europa. L’any 1889 trencà la relació amb la seva esposa i marxà a estudiar a París. Tornarà a Catalunya quatre anys més tard i s’instal·larà a Sitges, on fundarà la seva nova casa-estudi: el Cau Ferrat. 

El Cau Ferrat

L’origen del nom del Cau Ferrat es troba en la impressionant col·lecció de ferros forjats de Santiago Rusiñol i en la seva concepció de la casa com a refugi. Així, “Cau” fa referència a la dimensió de refugi de l’edifici per als artistes modernistes i “Ferrat” al ferro forjat. 

La instal·lació de Rusiñol a Sitges provoca un canvi estètic en la seva obra, que deixa de protagonitzar la boira parisenca. Ara, l’obra de Rusiñol adquirirà com a element característic la llum mediterrània i els patis blaus de Sitges. 

El Cau Ferrat es va convertir en poc temps en un punt de trobada d’artistes i intel·lectuals modernistes. Rusiñol va viure en aquest refugi i també va organitzar-hi les conegudes “Festes Modernistes”. En la seva mort, per ordre del seu testament, el Cau Ferrat va passar a la vila de Sitges l’any 1932. Un any després, l’Ajuntament va inaugurar un museu públic en l’edifici.

Les festes modernistes

En les festes modernistes del Cau Ferrat confluïen diverses arts: poesia, pintura, música i teatre. Aquests actes culturals van tenir molt ressò en la premsa del moment i comptaren amb visitants i participants il·lustres com Ruben Darío. La més coneguda va ser la tercera, dedicada a la literatura,

  • La primera festa modernista es va celebrar el 1892 en forma d’una Exposició de Belles Arts a l’Ajuntament de Sitges.
  • La segona, celebrada el 1893 al Casino Prado, va dedicar-se al teatre i a la música simbolistes, però també va comptar amb representacions teatrals.
  • La tercera festa modernista va fer-se l’any 1894 i es dedicà a la literatura. Aquesta va tenir un inici molt característic, amb la processó fins al Cau Ferrat de dos quadres del Greco que Rusiñol havia comprat a París i va acabar amb un certamen literari. Aquest últim va comptar amb la presència de diferents personalitats artístiques de l’època com Àngel Guimerà o Emilia Pardo Bazán.
  • La quarta va tardar uns anys a celebrar-se. El 1987, tingué lloc novament al Casino Prado i es dedicà al teatre líric català. 
  • La cinquena va celebrar-se al teatre El Retiro dos anys més tard, el 1899 i tingué com a acte principal un concert de piano. 

Si t’ha agradat descobrir les festes modernistes i vols seguir aprenent sobre el modernisme català, et recomanem que visitis el nostre article: L’estil modernista, una reacció radical on podràs aprendre coses sobre l’estil arquitectònic modernista.