Josep Llimona i Bruguera, l’escultor del modernisme

Josep Llimona i Bruguera és un dels escultors més coneguts del modernisme català i un dels coneguts col·laboradors de Gaudí.

Nascut el 8 d’abril de 1863 en el si d’una família adinerada, Josep Llimona és considerat un dels representants principals de l’escultura modernista. El seu germà, Joan Llimona, va ser el màxim representant de el vessant misticista de la pintura modernista catalana. Els fills dels dos germans també van ser artistes, continuant el llinatge iniciat amb els exitosos germans Llimona.

Josep Llimona va estudiar a l’escola de la Llotja i en el taller dels germans escultors Venanci i Agapit Vallmitjana. L’any 1880, amb només 16 anys, va aconseguir amb “El Fill pròdig” la pensió Fortuny de l’Ajuntament de Barcelona. Gràcies a ella, va traslladar-se amb el seu germà Joan a Roma, on va seguir estudiant i treballant al taller del pintor Enric Serra i a l’Acadèmia Giggi. Allà va realitzar el primer esborrany de la coneguda estàtua Ramon Berenguer el Gran. Aquesta obra suposà per a Llimona la possibilitat de renovar la pensió per un any més per poder acabar-la i, més tard, guanyar la medalla d’Or a l’Exposició de Barcelona del 1888. Els encàrrecs van ser constants per a l’incipient artista a la seva tornada a Barcelona.

L’any 1893 van fundar, juntament amb el seu germà i altres artistes, el Cercle Artístic de Sant Lluc. Aquesta associació vetllava per la preservació de l’art davant dels excessos dels artises de l’època. Durant aquesta època, Josep Llimona va ser altament influenciat per la vida religiosa tan activa que va adoptar el seu germà i va realitzar obres escultòriques amb temàtica religiosa.

Obres notables

Entre la seva prolífica obra, una de les seves obres més destacades és “Desconsol”, que va aconseguir el Premi d’Honor a l’Exposició Internacional de Belles Arts de Barcelona l’any 1907. Dos anys després, Josep Llimona va ser nomenat regidor de l’ajuntament i vocal de la Junta de Museus, de la que arribà a ser president més tard en dues ocasions.

Cinc anys més tard col·laborà juntament amb Gaudí en el Primer Misteri de Glòria a Montserrat amb l’escultura “Crist ressucitat”. L’any 1920 van dedicar una sala sencera de l’Exposició de Belles Arts de Barcelona a la seva obra com homenatge. Quatre més tard va fer la que seria considerada una de les seves obres mestres: l’estàtua de Sant Jordi.

Josep Llimona va morir el 27 de febrer de 1934, encara ocupant en actiu la segona presidència de la Junta de Museus.